Los Rockets de Houston, con otra actuación estratosférica de James Harden, derrotaron 100-93 los Jazz de Utah para así ganar 4-1 la primera ronda de Playoffs de la NBA correspondiente a la Conferencia Oeste.

 

Harden contribuyó con 26 puntos para que Houston avanzara a la semifinal de la Conferencia del Oeste por tercer año consecutivo, y además dejara en el camino a los Jazz por segundo año seguido.

 

Los Rockets ahora se medirán con el ganador de la serie entre los Clippers de Los Ángeles y los Warriors de Golden State, cuya serie se encuentra 3-2 a favor de los actuales campeones de la NBA.

 

Los Warriors, actuales campeones, se vieron sorprendidos de nuevo por Los Angeles Clippers,al caer derrotados 129-121, a pesar de los 45 puntos de Durant, lo que obligó a forzar un sexto partido.

 

Playoffs de la NBA: Harden no brilló, pero resolvió al final

James Harden, que no tuvo su mejor inspiración encestadora, falló 16 de 26 tiros de campo, incluidos nueve de 12 triples, al final anotó los puntos decisivos en los últimos minutos que fueron los que aseguraron la victoria de los Rockets, quienes por segunda temporada consecutiva eliminan a los Jazz en los playoffs.

 

El año pasado lo hicieron en las semifinales con el mismo resultado de 4-1.

 

El escolta estrella de los Rockets, que no anotó en el primer cuarto, falló los siete tiros iniciales y 11 de 12 tiros de campo, acabó el partido con 26 puntos, seis rebotes, seis asistencias, cinco perdidas de balón y cinco personales.

 

Mientras que el pívot suizo Clint Capela, se reencontró de nuevo con su mejor juego dentro de la pintura y aportó un doble-doble de 16 puntos, 10 rebotes, dos asistencias y tres tapones.

 

Además, Capela también fue clave en un rebote ofensivo y canasta que forzó la personal y aunque la falló no permitió que los Jazz se pusiesen por delante en el marcador.

 

El base Chris Paul y el escolta Eric Gordon con 15 puntos cada uno completaron la lista de los cuatro jugadores de los Rockets que tuvieron números de dos dígitos.

 

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Clippers-Warriors: 45 puntos no son suficientes

Por su parte, los Clippers de los Ángeles volvieron a sorprender a los Warriors de Golden State al derrotarlos 129-121 en el quinto partido de la eliminatoria de los Playoffs de la NBA, encuentro jugado en el Oracle Arena de Oakland, casa de los Warriors.

 

Los 45 puntos anotados por el alero estrella Kevin Durant, su mejor marca como profesional en playoffs, no fueron suficientes para conseguir los tantos decisivos, que siempre cayeron del lado de los Clippers.

 

El escolta reserva Lou Williams aportó un doble-doble de 33 puntos, incluidos los decisivos de los dos últimos minutos del partido, y 10 asistencias, que lo dejaron líder de los Clippers que se impusieron a domicilio 121-129 a los Warriors en el quinto partido de la eliminatoria.

 

Los Clippers, que dominaron a los Warriors en el juego interior con 42 rebotes por 39 de los actuales campeones de liga, también tuvieron el apoyo del pívot reserva Montrezl Harrell, que consiguió 24 puntos.

 

Además de Williams y Harrell, los Clippers contaron con la colaboración ofensiva del base Patrick Beverley (doble-doble de 17 puntos, 14 rebotes -11 defensivos), y el ala-pívot italiano Danilo Gallinari con 26 puntos y siete rebotes.

 

La victoria permite a los Clippers mantenerse con vida la eliminatoria que disputan al mejor de siete y que ahora sigue siendo favorable a los Warriors por 3-2, pero tendrán que viajar de nuevo a Los Angeles para enfrentarse de nuevo el viernes en el Staples Center de Los Ángeles.

 

La derrota de los Warriors es la segunda consecutiva de partidos de playoffs que sufren en su campo desde las Finales de la NBA del 2016 cuando las perdieron ante los Cavaliers de Cleveland.

 

Durant fue el gran líder de los Warriors, pero su gran labor individual encestadora, acertó 14 de 26 tiros de campo, en su tercer partido de la serie de al menos 30 puntos, no fueron suficientes a la hora de evitar la derrota.

 

Durant llegó a los 3.816 puntos en la competición de los playoffs y superó a John Havlicek (3.776) en el duodécimo puesto de la lista de todos los tiempos de la NBA.

 

El base Stephen Curry acabó como segundo máximo encestador al anotar 24 puntos, incluidos cuatro triples de cinco intentos, que le permitieron llegar a los 400 en la competición de los ‘playoffs’, la mejor marca de todos los tiempos, que está en su poder.

 

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Houston, a la espera

A la espera de conocer el próximo rival en semifinales que serán los Warriors o los Clippers, si los rivales son los actuales bicampeones de liga, ellos tendrán la ventaja de campo, al haber concluida la temporada regular con la mejor marca de la Conferencia Oeste, y el primer partido se jugaría en el Oracle Arena de Oakland.

 

Mientras que si fuesen los Clippers, entonces la serie se iniciaría en Houston, en el Toyota Center, dado que los Rockets concluyeron la temporada regular en el cuarto puesto, y los Clippers lo hicieron en el octavo, el último que les dio derecho a estar en los playoffs.

 

 

Ely Reyes/Ciudad VLC/EFE/AP

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