El Jazz, género de origen estadounidense, patrimonio universal y máximo aporte de los afrodescendientes a esta nación, sigue siendo, a pesar de su extensa difusión mundial, un ritmo elitista y exigente de apreciar. Y un jazzista poco conocido ha sido el afamado bolerista Nat King Cole…

 

Su vinculación con los ritmos caribeños viene dada no solo por la presencia de instrumentos musicales comunes (saxos, trompetas, trombones, clarinetes, batería, piano, bajo, entre otros), sino por el nacimiento del conocido Latin Jazz, el cual implicó la fusión con ritmos cubanos como el Chachachá, el Mambo, el Danzón… de la mano de maestros cubanos como Mario Bauza, Frank Grillo “Machito” y, posteriormente, hizo también sus aportes el nuevayorkino de origen puertorriqueño Tito Puente.

 

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Muchos desconocen al Cole jazzista y pianista eximio, y solo reconocen al versionador de boleros latinoamericanos.

 

No todo cambio implica un avance en aquello que se intenta lograr, sin embargo, existen casos puntuales dignos de asombro y admiración. Cuando has escuchado a un excelente cantante interpretar baladas, boleros y chachachá es difícil imaginar que ese artista, aparte de lograr éxito en un idioma distinto al suyo, además haya sido  un pianista y jazzista extraordinario.

 

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Pues ese es el caso del brillante músico afronorteamericano  y vocalista llamado Nathaniel Adams Coles, conocido mundialmente como Nat King Cole.

 

 

Más reconocido el bolerista que el pianista de Jazz

Por lo menos, en toda Latinoamérica, Nat King Cole se destacó mucho más como un maravilloso versionador, tanto en su idioma natal como en español, virtud que le permitió alojarse  en los corazones del público de habla hispana.

 

Los invito a que escuchen el tema ALMOST LOST MY MIND, grabado en 1950. En el cual podrán apreciar cómo se destaca Cole en el piano, el delicado y armonioso toque de blues con la perfecta compaginación de las GIRL TRÍO, más el sonido de la guitarra y el bajo, un estilo atractivo para el buen gusto.

 

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Junto a su hija, Natalie, quien también llegaría a ser una exitosa cantante.

Creo que nadie creería que Nat King Cole años después estaría cantando temas en la onda del Bolero y el Chachachá, interpretando a los grandes compositores cubanos, mexicanos, puertorriqueños y de otras naciones del continente. Un giro tan inesperado como exitoso, el cual da la falsa impresión de que la frontera entre el Jazz y los ritmos caribeños es fácil de traspasar.

 

Algunos de los temas de Cole como jazzista son: SMILE, FASCINATION, LET THERE BE LOVE. Y como referencia para quienes aún no lo hayan escuchado, su tema bandera de carácter universal, el cual producto de la tecnología lo fusionaron a dúo con la voz de su hija Nathalie fue UNFORGETTABLE.

 

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Natalie ganó un Grammy en 2009,  gracias al Álbum “Still Unforgettable”, a dúo tecnológico con su padre.

Existen muchísimos tesoros musicales que podemos descubrir gracias a las facilidades de la tecnología es por ello que me tomo la libertad de hacer ciertas recomendaciones.

 

 

 

 

Clásicos versionados por Cole

Como afirmé antes, Cole cantó un muy conocido repertorio de los compositores más prominentes de Latinoamérica, temas como: Noche de Ronda, del mexicano Agustín Lara; Cachita, del puertorriqueño Rafael Hernández; El Bodeguero, del cubano Richard Egües; Piel Canela, de otro puertorriqueño, Bobby Capó; Ansiedad, del venezolano Chelique Saravia; Capullito de Alelí, del cubano Eliseo Grenet, y muchas otras  de otros compositores, Quizás quizás, quizás, Bésame Mucho, Perfidia…

 

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El 15 de febrero de 1965 falleció Nat King Cole en Santa Mónica, California, EE.UU., dejando un extenso repertorio en dos corrientes musicales, el Jazz y en el canto tropical y popular, en donde tuvo mayor fortuna y reconocimiento, había nacido en Montgomery, un 17 de marzo de 1919.

 

Ramón Toro / Letras y Notas /Dame Letra

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