«Distimia» la depresión que se disfraza de mal genio

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¿Sueles contrariarte por pequeñeces?, ¿eres enojadizo o tiendes a mantener un estado de ánimo irritable o deprimido?, ¿tienes dificultad para encontrar las cosas positivas de la vida?, ¿vives con mal carácter o tristeza casi permanentemente?, ¿tu familia se queja de que eres un aguafiestas, pesimista, negativo o problemático?.

 

Quizás llevas tanto tiempo viendo la vida como a través de unas gafas en blanco y negro que, ya quienes te rodean, e incluso tu mismo, piensan que esa es tu “forma de ser”.

 

Esto, probablemente te haya generado rechazo por parte de los otros. Pero, aunque pienses que sencillamente eres de mal carácter, lo más probable es que padezcas de distimia: un trastorno del estado del animo crónico y bastante frecuente, para el que existen tratamientos seguros y eficaces que te harán ver la vida de forma más colorida.

 

¿Qué es la distimia o trastorno depresivo persistente?

Es un trastorno del estado de ánimo de larga duración caracterizado por una disforia fluctuante que puede estar marcada por breves períodos de estado de ánimo normal.

 

Corresponde a uno de los trastornos depresivos incluidos en el Manual de diagnóstico y estadística de los trastornos mentales (DSM-5) y aparece junto al trastorno disruptivo de la regulación afectiva, trastorno depresivo mayor, trastorno disfórico premenstrual, trastorno depresivo inducido por medicamentos y sustancias, trastorno depresivo debido a otra condición médica, y otros trastornos depresivos.

 

Por lo general, cuando nos mencionan la palabra depresión, nos remitimos al llamado episodio depresivo mayor, y pasamos por alto las otras formas de presentación de los cuadros depresivos.

 

 

La llamada distimia o trastorno depresivo persistente, a pesar de ser una enfermedad bastante frecuente e incapacitante, es por lo general poco buscada, diagnosticada y tratada.

 

Quienes la padecen, viven la vida en tonos grises y apagados y se ven muy limitados en su calidad de vida y en el desarrollo de sus proyectos.

 

 

Se considera que la distimia no tiene muy buen pronóstico y puede producir igual o mayor limitación funcional que la depresión mayor, ya que los pacientes con esta enfermedad se quejan de que sus síntomas interfieren de manera importante con sus actividades sociales y su funcionamiento en el trabajo, la escuela y su núcleo familiar.

¿Cuáles son las principales características de la distimia?

Tiene un curso crónico: El estado de ánimo depresivo o llamado por muchos “mal humor” o “mal genio”, está presente de forma continua en un periodo de tiempo de por lo menos dos años, sin periodos asintomáticos mayores de dos meses.

 

Cuando se trata de niños y adolescentes, basta con un año de humor deprimido o irritable para hacer el diagnóstico.

 

Cuando la distimia se inicia en la infancia puede progresar hacia la adultez, de manera que el paciente desarrolla una visión muy pesimista del mundo y tiene una pobre conciencia del estado de ánimo normal, por lo que las consecuencias de un pensamiento negativo continuo y la baja autoestima pueden ser importantes a lo largo de la vida.

 

Se sabe que estos pacientes suelen invertir su energía en el trabajo y les queda muy poca para dedicar a actividades de ocio, familia y actividades sociales, lo que empeora su calidad de vida. 

 

 

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Estos síntomas de tristeza o irritabilidad por lo general son observados por las personas que viven cerca de quienes padecen distimia, y en algunos casos por el mismo paciente: Lastimosamente, muchas personas que padecen de distimia piensan que la vida es así, o que este estado forma parte de su personalidad, suelen conformarse y no buscar ayuda.

Presencia de otros síntomas: Además de las alteraciones del estado del ánimo (tristeza e irritabilidad), las personas con el trastorno depresivo persistente o distimia presentan al menos dos de las siguientes manifestaciones:

 

  • Alteración del apetito (disminución o incremento).
  • Alteraciones del sueño (insomnio o hipersomnia).
  • Sensación de cansancio, fatiga o pérdida de energía.
  • Pobre autoestima.
  • Problemas para mantener la concentración.
  • Dificultades para tomar decisiones de manera autónoma.
  • Ideas de desesperanza (visión negativa de la realidad en diversos aspectos).

 

A diferencia del trastorno depresivo mayor, cuyos síntomas se consideran «más severos», las personas que padecen de distimia pueden dejar pasar largos periodos para consultar al médico, lo que acarrea mayor sufrimiento y menores posibilidades de recibir tratamiento y recuperarse.

 

Por lo general, cuando acuden a las consultas sanitarias lo hacen preocupados por la sensación de cansancio crónico, los problemas con el sueño, concentración y las alteraciones del apetito, antes mencionadas.

 

"Distimia" la depresión que se disfraza de mal genio

No hay antecedentes personales de manía, hipomanía, ciclotimia, trastorno esquizoafectivo, esquizofrenia, trastorno delirante u otro cuadro psicótico (pérdida de contacto del paciente con la realidad).

 

Tampoco los síntomas del paciente son atribuibles a efectos producidos por alguna sustancia psicoactiva, medicamento o enfermedad física.

 

Los pilares fundamentales del tratamiento son:

Las intervenciones psicoterapéuticas, que se instaurarán dependiendo de cada caso en particular.

 

Con estos pacientes suelen emplearse  terapia cognitivo/comportamental, terapia interpersonal, tratamientos centrados en la resolución de problemas, terapia familiar o de pareja, y en algunos casos, entrenamiento en habilidades sociales y asertividad.

 

Empleo de medicamentos antidepresivos como los inhibidores selectivos de recaptación de serotonina (ISRS)  y los inhibidores de recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN).

 

El tratamiento farmacológico de la distimia es de mínimo dos años. Pero si la persona padece una depresión doble (situación en la que en un sujeto que tiene distimia aparecen episodios de depresión mayor, que se superponen a su sintomatología habitual) se recomienda que reciba un tratamiento permanente.

 

La depresión doble es una patología compleja y con mayor morbilidad que la distimia.

 

Recomendaciones para estimular el cuidado personal del paciente
  • Pautas para una buena higiene de sueño
  • Guías para incentivar el ejercicio físico apropiado para cada paciente y un buen manejo del tiempo libre.
  • Consejería para una alimentación saludable y manejo de hábitos nocivos como el consumo de cigarrillo, la automedicación y el abuso del alcohol

 

Consejería a los familiares y personas allegadas al paciente, para establecer relaciones interpersonales más sanas e incrementar las redes sociales.

 

 

No se debe olvidar que:

La distimia es una forma de depresión crónica que suele instaurarse en etapas tempranas de la vida, y que limita el desarrollo de la misma.

 

Por la manera en que aparece, lenta y agazapada, es muy posible que el paciente piense que tiene una forma de ser quisquillosa o problemática, y que eso es normal en su caso.

 

 

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Ciudad VLC / Phrónesis

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